Laos : 3 jours à Luang Prabang

Vous voulez découvrir l'Asie sans perdre un tympan et respirer un peu d'air "pur" ? Courez à Luang Prabang au nord du Laos! Troisième ville du pays par sa taille et classée au patrimoine mondiale de l'Unesco, on tombe amoureux de cette ville aux multiples charmes et au calme apaisant. Luang Prabang et ses très nombreux monuments religieux sont donc préservés et vous ne verrez pas de monuments trop modernes ou en hauteur. Le centre historique, où se trouvent la majorité des wat et points d'intérêts, se trouve sur une presqu'île "coincée" entre le Mékong et la Nam Kane. Se composant de 2 voire 3 rues principales, vous pourrez facilement faire vos visites à pied. Pour arpenter les alentours, vous pourrez louer un vélo pour à peine 2€ la journée.

Si vous voulez bien profiter de la ville et ses alentours on vous conseille de vous y poser entre 3 et 4 jours si vous avez le temps pendant votre trip, vous verrez qu'on s'y repose sans problème quelques jours. Si votre timing est plus serré, 2 jours suffisent pour admirer les principaux monuments du centre historique mais ne vous permettront pas de profiter de ses alentours. Pour dormir ? De multiples possibilités en fonction de ce que vous recherchez. Nous avions posé nos sacs à la Vilayvanh Guesthouse : douche, clim, bananes et thé/café à disposition, wifi, gérant discret mais disponible et prix dérisoire! A 5min à pied du centre historique et 1min30 d'un bar au bord de la Nam Kane, what else?

Peaceful poster LP

Où manger ?

Commençons par le commencement! Une fois que l'on sait où on va dormir, il est important de savoir où manger, vous avez dû comprendre maintenant, on adore la bouffe... Et en plus vous trouverez des merveilles ici à Luang Prabang. En dehors de toutes sortes de plats/buffets que vous trouverez sur les marchés, à très bas prix, voici 3-4 adresses qui nous ont marquées :

  • Le Coconut garden : assez touristique mais pour autant très bon, ce restaurant en plein centre avec une petite cour terrasse intérieure propose un menu avec différentes spécialités. Vous y trouverez même du vin! Un peu plus cher que les petits restaurants typiques Lao, on peut se permettre un petit plaisir de temps en temps (environ 20€ pour 2 avec le vin).
  • Le Tamarind : restaurant ultra typique Lao au bord du Mékong. Au menu, des noodles soupes avec coco, poisson, crevettes, citron... Et les recettes secrètes locales, on se régale et le tout pour 6€ à deux, oui oui!
  • Le ??? Sadaï : c'est honteux, on ne retrouve plus le nom.. Mais vous le trouverez facilement! Il s'agit d'un petit restaurant de l'autre côté de la Nam Kane (à gauche en sortant du centre historique sur la Phommathat). Au menu, fondue Lao, un genre de barbecue local où l'on fait griller sa viande et dessous on fait chauffer un bouillon avec pleins de légumes! On en salive encore... L'ambiance est calme et paisible, on mange par terre sur une terrasse à plusieurs étages. Après le repas, on se laisse tenter par une partie de jeux de sociétés.

Dans la rue principale du centre historique, vous trouverez au détour d'une promenade une boulangerie française avec de bons produits pour les nostalgiques du petit déjeuner français 😉

A voir dans le centre historique

Vous serez impressionné par le nombre de wat (monuments religieux) que vous allez croiser sur cette petite presqu'île! Vous pouvez presque tous les visiter moyennant un droit d'entrée - environ 20 000 kips soit moins de 2,5€ - et certains plus petits sont gratuits. Notre préféré est de loin le Wat Xieng Tong, au bout de la presqu'île, aussi appelé le temple d'or. Avec ses façades rouge/rose et ses dessins représentant la vie des moines, on tombe sous le charme du toit qui descend presque jusqu'au sol ! Un ensemble à ne manquer sous aucun prétexte. Allez aussi au Wat SeneSoukharam et au Wat Xieng Mouane qui ressortent un peu du lot puis n'hésitez pas à faire un tour dans tous ceux que vous croisez, nous on adore les wat !!

A faire absolument aussi, la petite ascension du Mont Phousi et de son petit Wat Tham Phousi. A l'arrivée au sommet, vue sublime sur le Mékong et la Nam Kane! En redescendant côté Nam Kane, profitez-en pour aller visiter l'ancien Palais Royal ainsi que le musée : on reste fascinées par les façades magnifiques de tous ces bâtiments. Sinon dans l'ensemble baladez-vous à travers le centre historique, c'est le meilleur moyen d'en découvrir toute la richesse! Le soir ne manquez pas le marché nocturne artisanal, qui se termine à 22h, où vous pourrez faire le plein de petits souvenirs locaux.

Pendant votre séjour, prévoyez un lever aux aurores pour assister à l'aumône quotidienne des moines. Chaque matin au lever du soleil, un cortège de moines en robe safran sortant des monastères, vient mendier leur nourriture dans la rue principale Sisavang Vont comme le faisait autrefois le bouddha qu'ils vénèrent. Généralement les habitants donnent une boule de riz gluant ou encore des fruits. Cérémonie très impressionnante, on est toutefois attristées par l'effet trop touristique de l'événement qui perd de son émotion, se transformant plus en spectacle. Pour un peu plus de typique, éloignez-vous un peu de la foule et on ne manque tout de même pas l'événement!

  • Palais Royal Luang Prabang

Un peu plus excentré

Si vous avez un peu de temps, n'hésitez pas à sortir un peu du centre historique pour partir à l'aventure dans les alentours. Louez un vélo et promenez-vous un peu plus loin en partant vers le sud. On vous conseille le Vat Phonh Phao en haut d'une colline où la vue n'y est pas désagréable avec un joli monastère. Vous trouverez aussi différents marchés très locaux avec peu de touristes : il est toujours passionnant de voir comment vivent réellement les locaux, en dehors des zones ultra touristiques! Enfin, pour un repos optimal on vous conseille la "PISTOCHE", vous vous direz qu'on se moque de vous? Pas du tout, il y a bien une piscine accessible facilement en vélo à Luang Prabang où vous pourrez vous prélassez le temps d'une journée/après-midi. Deux piscines, un bar, un peu de musique, des massages et de quoi manger, top!

Excursions proche de Luang Prabang

Dans le centre ville vous trouverez de nombreuses boutiques qui proposent des excursions à la journée. Renseignez-vous aussi parfois dans vos guesthouses et faites votre petit tour pour voir ce que chacun propose. On a opté pour un combo grottes de Pak Ou, rencontre avec les éléphants et les fameuses cascades de Tand Kouang Si! Pour environ 30€ all inclusive (pas cadeau pour la région, mais pratique..) on commence la journée par une visite des grottes de Pak Ou, sur une falaise abrupte trouée. Il y crèchent pas moins de 4000 bouddhas de toutes sortes, laissés par les fidèles en guise d'offrande. Généralement, les guides vous expliqueront très bien et en détails les rituels. Un peu plus haut vous trouverez la grotte de wat Tham Poum avec une belle vue et d'autres bouddhas, mais entre nous, on ne s'en lasse pas...

Ensuite direction le village où on rencontre des éléphants : séance photo et câlins puis lunch local délicieux! C'est impressionnant, de voir des éléphants d'aussi près. On ne pensait pas que leurs "poils" étaient aussi durs et irritants. On a toujours un pincement au cœur quand même quand on sait comment la plupart sont traités... Et sont finalement un fond de commerce pour touristes! 

Direction finalement les cascades de Tand Kouang Si, magnifiques! Les baignades y sont autorisées tout en haut ou tout en bas : laissez-vous tenter par un saut à la corde dans cette piscine naturelle. Passez un bon moment de l'après-midi ici entre baignade, photos à gogo et repos avant de reprendre la route vers Luang Prabang.

  • Grottes de Pak Ou

A noter comme on vous le précisait dans le précédent article, que le couvre-feu oblige les restaurants et bars à fermer tôt. On n'hésite pas à se lever très tôt pour profiter de la journée, on dîne à 18h30/19h et on se couche tôt. Dernier petit tips, et non des moindres : si vous voulez boire un verre le soir, foncez à l'Utopia. Tapis au sol entouré de végétation, en bordure de la Nam Kane, pause paisible et incontournable du backpacker. A l'entrée on se déchausse, comme presque partout dans la ville et on déguste son cocktail dans cette ambiance unique 🙂 Fermeture du bar à 23h30, ne traînez donc pas trop au dîner!

Fin du séjour à Luang Prabang, il reste encore 1000 merveilles à découvrir dans le pays dont on espère pouvoir vous parlez très rapidement. En attendant, si vous avez des questions sur le Laos et Luang Prabang, on se fera un plaisir de vous guider 🙂

Luang Prabang vert
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